面孔丨小霸王落下帷幕

稿源:南方人物周刊 | 作者: 林奇 日期: 2019-05-17

重返游戲一年多的小霸王游戲團隊解散,折射的是中國游戲市場的變遷

再次重返主機游戲的小霸王,仍然無法拿下市場,甚至面臨項目團隊解散的困局。

根據界面新聞報道,因資金流緊張,小霸王Z+游戲機上海團隊已于5月中旬解散,負責該項目的小霸王上海分公司也已遣散。

小霸王Z+游戲機,指的是該團隊在2018年8月ChinaJoy上發布的“Z+新游戲電腦”,外形像PS4、Xbox One游戲主機,但既不用光驅讀取游戲,也沒有運行獨立的主機系統,只是基于Windows 10 系統的PC電腦游戲。

這款游戲機的發布,被看作小霸王2018年4月宣布重新回歸游戲機市場的拳頭作品。在ChinaJoy發布上,小霸王也宣布了計劃中的其他數款獨占游戲,并預期產品將于2018年8月發售。

但發布會后,該新游戲主機再未有新的消息。根據界面的報道,也正是由于投資方對項目前景并不樂觀,加劇了負責團隊的解散。

小霸王曾經是80、90后的記憶。它是游戲機,也是學習機,伴隨著這兩代人的成長。而它的業務反復變化,折射的也是中國游戲市場的變化。

1990年代初,電腦在中國市場興起。小霸王的創始人段永平將此前年度虧損達200萬元的工廠轉型為電子工業公司,并投入教育類電子產品開發、研究、生產和銷售。1993年,小霸王的第一代電腦學習機研發成功,并買下央視的黃金時段,播出了《小霸王拍手歌》廣告,成為很多人記憶中的經典。1994年,小霸王第二代電腦學習機誕生。而“打著學習的名義買,實則是玩游戲”幾乎是當時大部分消費者的常態。

在那個游戲知識產權薄弱的年代,小霸王也是眾多任天堂的效仿者,“超級馬里奧”、“坦克大戰”、“魂斗羅”、“忍者神龜”等游戲都相繼成了小霸王消費者最愛的游戲。

游戲道路上一路“通暢”的小霸王學習機,很快占據了中國游戲機市場。騰訊科技報道稱,小霸王市場份額最高時達到了80%,這家公司也從1992年的年產值1億元迅速攀升至1995年的10億元。

但隨著1995年段永平的出走,以及2000年的游戲禁令,小霸王陷入了低潮期。2000年,為防止青少年沉迷游戲,有關部門停止一切關于游戲機的生產、銷售、經營活動。2004年,小霸王不得不重新變革,分拆成四家公司主理四項業務:教育電子、數碼音響、電器和衛廚,從此結束游戲機的輝煌時代。

在此期間,微軟、索尼、任天堂繼續發展,也先后進入中國市場,而國產游戲機——此前更多為水貨、山寨的市場,依舊空白。一直到2014年上海迎來自貿區新政,允許內外資企業研發、生產、銷售內容健康的游戲游藝設備。

中國市場曾掀起游戲機軟、硬件開發投資小高潮,但一切都來不及了,國際硬件游戲機市場幾乎占據了市場,而手游、端游和頁游后來居上。

隨著移動互聯網的普及,《王者榮耀》和各類“吃雞”手機游戲才是市場主流。據中國音數協游戲工委統計,2018年游戲用戶規模達6.26億人。

在游戲收入構成上,手游、端游和頁游的占比分別為62.5%、28.9%、5.9%,主機游戲只貢獻了0.5%的份額。

藍港旗下的斧子游戲機,一款基于定制安卓系統的游戲機,在2016年5月上市后迅速銷聲匿跡。現在,輪到小霸王了。這款定價為4998元的硬件游戲,和此前失敗的硬件游戲一樣,并不具有競爭力。

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南方人物周刊 2019 第23期 總第601期
出版時間:2019年08月08日
 
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